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新年到,不速之客来——NASA称两颗接近地球的小天体

作者:admin    来源:用户投稿    时间:2019.1.23       浏览: 8829次

其实人类的最大风险之一就是外来天体对地球的撞击。一旦发生较大规模的碰撞,轻则灭掉很多人,很多生物。然后地球气候发生巨大变化。重则直接毁灭地球所有生物。所以我们一直都在讨论这个话题,本站也做过许多报道了。而结论就是——我们并没有真正准备好。美国宇航局官方网站最近报道:有两个小型天体,最近在地球附近,虽然还不能确定是小行星还是彗星。但既然他们来了,我们就要密切关注。大小,速度,会不会与地球进行亲密接触,如果会坠落,我们如何评估,如何应对等等。

艺术示意图:正在木星轨道附近运行的2016 WF9,此时其正朝着内太阳系飞行

  据美国宇航局官方网站报道,该机构所属的NEOWISE项目日前侦测到几个不明小天体从地球近旁飞过,其中有一颗难以判明是属于小行星还是彗星。而另外一颗则可以明确是一颗彗星,从本周开始就有可能通过双通望远镜在夜空中观察到。

  NEOWISE项目在2016年11月27日监测到一个编号为2016 WF9的小天体,它的轨道几乎就是太阳系观光之旅——在它距离太阳最远的时候可以远达木星轨道外侧,而在它长度大约4.9年的公转周期内,它会一路飞过小行星带,穿过火星轨道,并继续向前穿过地球轨道内侧。在那之后,这颗小天体将再次回头,重新飞往太阳系外侧。拥有这种轨道特征的小天体的最初起源很多样化,它们此前可能曾经是一颗彗星,也有可能是小行星带中的成员。

  2016 WF9将在2017年2月25日接近地球轨道,最近时距离地球大约5100万公里,这样的距离还远谈不上多么接近,因而也不会对地球构成任何威胁。2016 WF9的轨道已经得到精准的监测,在可预见的将来都不会对地球构成威胁。

  而NEOWISE项目在此前大约一个月左右发现的另外一颗小天体,科学家们则更倾向于认为这是一颗彗星,因为随着它逐渐接近太阳,它在不断释放出大量的尘埃物质。这颗彗星目前的编号是C/2016 U1 NEOWISE。按照美国宇航局喷气推进实验室(JPL)近地小天体研究中心主管保罗·科达斯(Paul Chodas)的话说:“如果用比较好一点的双筒望远镜观察,这颗彗星是很有希望看到的。当然我们目前还无法断言这一点,因为大家都知道彗星的亮度变化是非常难以进行预测的。”

  在2017年的第一个星期,从北半球观察,C/2016 U1 NEOWISE 将出现在傍晚的南方天空。但是每一天这颗小天体的地平高度都在下降,北半球的观测条件也会随之变得越来越差。在那之后,这颗彗星将会在1月14日抵达其近日点位置,此时其位置已经在水星轨道内侧。在那之后,这颗彗星将转身再次朝着太阳系外侧飞行,其公转一圈将耗时数千年之久。尽管从地球上能够观察到,但科学家们并不认为这颗彗星将会对我们构成任何威胁。

  NEOWISE是“广角红外巡天探测器”(WISE)项目中开展小行星和彗星巡天观测的部分。在此之前发现了超过3.4万颗小行星之后,NEOWISE在2013年12月开始开展新一阶段工作,搜寻任何可能对地球构成威胁的小天体。如果结果证明2016 WF9的确是一颗彗星,那么这将是NEOWISE项目发现的第10颗彗星;而如果结果证明这是一颗小行星,那么这将是NEOWISE项目发现的第100颗小行星。

  科学家们目前可以确定的一点是:2016 WF9是一颗相对比较大的小天体,其直径大致在0.5~1公里之间。

  另外这颗小天体的表面也比较暗,反照率仅有百分之几。从其轨道和反照率来看,其特征与彗星比较相似,但似乎缺乏彗星上常见的尘埃和气体喷出。

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